‘Drücken Sie 1 für Englisch’: Impfanmeldungen sind für Sprecher anderer Sprachen entmutigend


Ende Februar, eine Woche nachdem Virginia eine zentralisierte Website und ein Callcenter für die Vorregistrierung von Covid-19-Impfstoffen eingerichtet hatte, machte Zowee Aquino den Staat auf eine Panne aufmerksam, die sich für nicht englischsprachige Personen, die versuchen, einen Schuss zu sichern, als tödlich erweisen könnte.

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Anrufer, die einen Dolmetscher über die neue 1-877-VAX-IN-VA-Hotline angefordert haben, werden kurz in die Warteschleife gelegt und dann durchgeschickt. Dann würde die Leitung automatisch auflegen.

Es war eine erstaunliche Entdeckung für Aquino, eine Gesundheitsmanagerin in der Gemeinde, und ihre Kollegen bei NAKASEC Virginia, einer gemeinnützigen Organisation, die mit asiatischen Amerikanern im ganzen Staat zusammenarbeitet. Die Panne war eine “direkte Barriere für den Zugang”, schrieb sie an hochrangige Staatsbeamte, “und muss sofort behoben werden.”

Das war aber nicht das einzige Problem. Bei der Einwahl von Anrufern wurden nur zwei Sprachen angeboten: “Drücken Sie 1 für Englisch” oder “Drücken Sie 2 für Spanisch”. Aber Virginia ist die Heimat von Sprechern vieler anderer Sprachen – Chinesisch, Koreanisch, Vietnamesisch, Arabisch, Mongolisch, Amharisch und Dutzende mehr -, die die Hilfe von Übersetzern benötigen würden, um ihren Platz für einen Impfstoff zu bekommen.

„Es gibt so viel Aufmerksamkeit, lassen Sie uns Flyer übersetzen, richtig? Wir sind der Meinung, was bringt es, einen Flyer zu übersetzen, der besagt, dass Sie “VAX in VA” anrufen können, und wir haben all diese Sprachen, wenn die Telefonleitung nicht konsistent funktioniert oder nicht einmal für Nicht-Englisch eingerichtet ist , nicht spanischsprachige Bevölkerung? ” sagte Sookyung Oh, der Virginia-Direktor der Gruppe.

Die Sorge um Gerechtigkeit hat bei den Bemühungen der Nation um Impfungen gegen Massenkoviden eine große Rolle gespielt. Die Verteilung der Dosen war unter den unterversorgten Bevölkerungsgruppen, von denen viele überproportional von koviden Krankenhausaufenthalten und Todesfällen betroffen waren, nur sporadisch. Wie Aquino feststellte, beginnen Hindernisse für die Impfung dieser Gruppen mit der Bereitstellung grundlegender Informationen über die Schüsse und der Registrierung von Personen.

Mehrere Personen in Interviews sagten, dass die Einwandererpopulationen, mit denen sie zusammenarbeiten, darunter Asiaten und Latinos, bereit sind, geimpft zu werden. Aber die Barrieren sind steil, einschließlich geringerer Raten an Technologiekompetenz und wie gut sie Englisch sprechen, wenn überhaupt.

“Besonders in stressigen Situationen versuchen sie nicht, sich durch Englisch zu kämpfen”, sagte Oh, der den Versuch, einen Impfstofftermin für ihre Mutter – eine koreanische Frau, die in Philadelphia lebt, zu sichern – als “komplette Gruppe” bezeichnete, weil die Das Registrierungsportal der Stadt ist in dieser Sprache nicht verfügbar.

Präsident Joe Biden kündigte diesen Monat an, dass die Bundesregierung bis zum 1. Mai eine Website und ein neues Callcenter einrichten werde, um Menschen bei der Suche nach Impfstoffterminen zu helfen. Die Beamten haben sich jedoch geweigert, näher darauf einzugehen, ob die Website in nicht-englische Sprachen übersetzt wird und welche Sprachen über das Callcenter verfügbar sein. Ein Sprecher des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste beantwortete keine Fragen zum Sprachzugang.

Laut der US-Volkszählung 2019 der American Community Survey verfügen ungefähr 5,3 Millionen US-Haushalte über eingeschränkte Englischkenntnisse. Und fast 68 Millionen Menschen sprechen zu Hause eine andere Sprache als Englisch.

Die CDC-Website für Informationen zu Covid-19-Impfstoffen ist umfassend in vier Sprachen übersetzt: Chinesisch, Koreanisch, Spanisch und Vietnamesisch. Die Bundesbehörde hat andere Flyer über Impfstoffe verfasst, aber in welchen Sprachen die Materialien verfügbar sind, ist sehr unterschiedlich. Ein Flyer mit dem Titel „Fakten zu COVID-19-Impfstoffen“ wird in fast zwei Dutzend Sprachen übersetzt, darunter Arabisch, Französisch, Tagalog, Russisch, Somali und Urdu. Andere Dokumente werden überhaupt nicht übersetzt; Wenn dies der Fall ist, ist Spanisch die häufigste Übersetzung.

“Es ist wirklich besorgniserregend, dass die Informationen nicht in verschiedenen Sprachen verfügbar sind”, sagte Bert Bayou, Direktor des Kapitels “African Communities Together” in Washington, DC, das mit Einwanderern in der gesamten Metropolregion zusammenarbeitet.

Virginia veröffentlichte Mitte Februar ein zentrales Online-Vorregistrierungssystem und eine neue Hotline für Impfungen, einen Monat nachdem sich Einwohner ab 65 Jahren und Personen mit bestimmten Erkrankungen für Termine anmelden konnten. Ab Mitte März konnte das Portal des staatlichen Gesundheitsministeriums nur noch ins Spanische übersetzt werden, das von fast 8% der Bevölkerung des Bundesstaates gesprochen wurde. In ähnlicher Weise war die in diesem Monat gestartete Website zur Vorregistrierung von Impfstoffen in District of Columbia zunächst nur in englischer Sprache verfügbar, obwohl die Beamten daran arbeiteten, sie vor Ablauf des Monats in weitere Sprachen zu übersetzen.

Es kann festgestellt werden, dass jede Behörde, die nur wenige englischsprachige Personen über den Zugang zu ihren Diensten informiert – in diesem Fall über Impfungen -, gegen Bundesgesetze verstößt, die Diskriminierung im Gesundheitswesen aufgrund von Rasse, Hautfarbe, nationaler Herkunft und anderen Faktoren verbieten , sagte Mara Youdelman, eine geschäftsführende Anwältin beim National Health Law Program, einer Bürgerrechtsorganisation.

“Wenn sie eine Website starten und sich dafür entscheiden, sie nicht in mehrere Sprachen übersetzen zu lassen, würde ich zumindest sagen, dass sie auf der Webseite einige Slogans darüber haben sollten, wo sie weitere Informationen erhalten können”, sagte Youdelman. Auch über das Gesetz hinaus ist es „das Notwendige und das Richtige“, den Impfprozess für nicht englischsprachige Personen so zugänglich wie möglich zu machen.

Andernfalls sagte sie: “Wir werden nicht die Herdenimmunität erreichen, die wir alle wollen und brauchen, um das Leben wieder normal zu machen.”

Fairfax County, der bevölkerungsreichste Landkreis in Virginia, unterhielt ein eigenes Registrierungsportal, doch erst am 15. März starteten Beamte eine spanische Registrierungswebsite, zwei Monate nachdem der Staat die Impfberechtigung erheblich erweitert hatte. In der Zwischenzeit wurden spanischsprachige Personen angewiesen, einen PDF-Fragebogen herunterzuladen und dann eine Telefonleitung anzurufen, um ihre Informationen für einen eventuellen Termin weiterzuleiten. Laut der Umfrage der amerikanischen Gemeinschaft von 2019 identifizieren sich rund 14% der Bevölkerung des Landkreises als spanischsprachig.

In Virginia haben viele Einwanderer die stark beworbene VAX-IN-VA-Hotline, bei der der Zugang zu Dolmetscherdiensten uneinheitlich war. Der Staat fügte schließlich eine Menüoption „Drücken Sie 3“ hinzu, um Hilfe in einer anderen Sprache zu erhalten – obwohl die Eingabeaufforderungen „Drücken Sie 2“ und „Drücken Sie 3“ auf Englisch gesprochen werden -, mit denen sich Nicht-Englisch- und Nicht-Spanisch-Sprecher leichter verbinden können Dolmetscher in mehr als 100 Sprachen.

Ihre Bedürfnisse fallen jedoch oft in den Hintergrund, weil die Sprachen so diskret sind und es nach Spanisch keine „offensichtliche“ dritte Sprache gibt, die Priorität hat, sagte Oh. Volkszählungsdaten zeigen, dass mehr als 1,3 Millionen Virginians zu Hause eine andere Sprache als Englisch sprechen, darunter etwa 310.000, die asiatische und pazifische Inselsprachen sprechen, und 295.000, die indogermanische Sprachen sprechen.

Ein staatlicher Sprecher sagte, dass bei der Überprüfung der Anrufprotokolle in einigen Situationen die Anrufer diejenigen waren, die möglicherweise in der Warteschleife aufgelegt haben, und in anderen Fällen haben Call Center-Agenten möglicherweise versehentlich aufgelegt. Aufzeichnungen zeigten, dass dies weniger als 10 Mal vorkam, meistens alle in der ersten Woche.

“Wir hatten eine kleine Handvoll Probleme, aber wir freuen uns darauf, dass wir keine laufenden Probleme aufgedeckt haben”, schrieb Dena Potter, Sprecherin von Vaccinate Virginia, in einer E-Mail. Sie antwortete nicht auf Fragen, ob Staatsbeamte beabsichtigten, das Vorregistrierungsportal von Virginia in andere Sprachen zu übersetzen, und ob das System möglicherweise gegen die Bürgerrechtsgesetze des Bundes verstößt.

National hatten asiatische Amerikaner niedrigere Sterblichkeitsraten als andere Minderheiten, einschließlich schwarzer und lateinamerikanischer Amerikaner. Es gibt jedoch besorgniserregende Anzeichen, die die Dringlichkeit einer Erhöhung der Impfraten unterstreichen. Nach Angaben des American Public Media Research Lab war der Zeitraum von vier Wochen zwischen Anfang Februar und Anfang März der tödlichste Abschnitt der Pandemie für asiatische, lateinamerikanische, weiße und indigene Amerikaner. Bei asiatischen Amerikanern wurden rund 3.730 neue Todesfälle gemeldet. Unter den Hispanics wurden 16.780 neue Todesfälle gemeldet.

Um herauszufinden, ob sie berechtigt sind und Impfungen zu erhalten, verlassen sich nicht englischsprachige Personen auf die Kliniken, die sie behandeln, englischsprachige Freunde und Familienmitglieder sowie andere gemeinnützige Organisationen, die Einwanderergemeinschaften unterstützen. Ohne zuverlässige sprachübergreifende Informationen sorgen sich Gesundheitszentren und andere gemeinnützige Organisationen darum, was die Lücke füllt: Gerüchte und falsche Informationen verbreiten sich nicht nur auf US-amerikanischen Social-Media-Plattformen, sondern auch auf Apps wie WhatsApp und WeChat, die weltweit eingesetzt werden.

“Sie sind nicht Ihre Facebook- und Instagram-Chats”, sagte Andrea Caracostis, CEO der HOPE-Klinik in Houston, einem staatlich geprüften Gesundheitszentrum, das Patienten aus mindestens 60 Ländern behandelt. “Ich denke, Sprachprobleme und Fehlinformationen aus dem Ausland werden einen Großteil unserer Arbeit untergraben.”

In der Region Houston lebt eine der größten vietnamesischen Bevölkerungsgruppen des Landes. Ende Januar priorisierte die Klinik vietnamesische Senioren für Schüsse, nachdem sie etwa 500 Dosen aus der Stadt erhalten hatten. Um dies zu erreichen, haben sie sich mit lokalen vietnamesischen Ärzten, Krankenschwestern und sogar Medizinstudenten zusammengetan, um zu helfen, sagte Caracostis. Die Mitarbeiter der Klinik übersetzten Formulare zur Freisetzung von Immunisierungen, bevor Patienten auftauchten.

“Es wird ein Dorf brauchen”, sagte sie.

Gruppen versammeln Freiwilligenteams, um Vorregistrierungsanrufe und -termine zu tätigen und Popup-Registrierungsstellen auf kirchlichen Parkplätzen in ärmeren Gegenden einzurichten.

“Sie können Fragen direkt vor Ort beantworten”, sagte Wanda Pierce, Co-Vorsitzende des Complete Vaccination Committee von Arlington County, einer Gruppe von mehr als 40 Personen, die gegründet wurde, um eine gerechte Verteilung der Impfstoffe in diesem Vorort von Virginia in Washington sicherzustellen. Bezirksbeamte haben Popups zur Vorregistrierung organisiert, die in der Regel zusammen mit anderen Diensten für Einwohner mit niedrigem Einkommen wie der Verteilung von Kleidung und Lebensmitteln durchgeführt werden. In einem kürzlich in der Macedonia Baptist Church, einer schwarzen Kirche in einem Gebiet mit niedrigerem Einkommen des Landkreises, abgehaltenen Pop-up wurde laut Veranstaltern eine Handvoll englischsprachiger Personen für Impfstoffe vorregistriert.

Jüngste Umfragen haben ergeben, dass die Impfstoffzögerlichkeit bei Minderheiten abnimmt. Es ist jedoch immer noch wahrscheinlicher, dass sie abwarten als weiße Amerikaner. Und viele kämpfen darum, Termine zu sichern.

Eine Umfrage von KFF im März ergab, dass 39% der Erwachsenen, die mindestens eine Impfstoffdosis erhalten haben, angaben, jemand anderes habe ihnen bei der Suche oder Terminvereinbarung geholfen. Hispanische Erwachsene gaben häufiger als weiße Erwachsene an, nicht genügend Informationen darüber zu haben, wo oder wann sie geimpft werden könnten.

Die spanischsprachigen Bedürfnisse und der Kontakt zu Latinos wurden nicht angemessen priorisiert, sagte Luis Angel Aguilar, der Staatsdirektor von CASA in Virginia. Zusätzlich zum Sprachzugang „gibt es derzeit nicht genügend Kommunikation und Informationen darüber, wo und wen man anrufen kann“, sagte er.

“Es ist so einfach für die Menschen aufzugeben und zu sagen:” Weißt du, ich habe es versucht “, fügte Nancy White hinzu, Präsidentin der Arlington Free Clinic, die einkommensschwache Minderheiten behandelt und spanische, mongolische und amharische Sprecher zu ihren Patienten zählt.

Anstatt Patienten über das Vorregistrierungsportal von Virginia anzumelden, verwendet die Klinik ein eigenes System, um ihre Patienten impfen zu lassen, da die Klinik eine Dosisverteilung direkt vom Landkreis erhält. Nach einem frühen Pilotprogramm zur Impfung von Senioren ab 75 Jahren begann die Arlington Free Clinic in diesem Monat mit der Impfung von Menschen ab 65 Jahren und Menschen mit chronischen Erkrankungen. Es stützt sich auf über 100 freiwillige Dolmetscher, die den Patienten bei der Navigation durch das Gesundheitssystem helfen.

“Sie können es schaffen”, sagte White, um Sprachprobleme zu umgehen, “aber es kostet viel Zeit und viel Personal.”

KHN (Kaiser Health News) ist ein nationaler Newsroom, der ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsfragen produziert. KHN ist neben Policy Analysis and Polling eines der drei wichtigsten operativen Programme der KFF (Kaiser Family Foundation). KFF ist eine Stiftungsorganisation, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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