Fragen und Antworten: Einzigartige Umstände für Wissenschaftler von Minderheiten während COVID-19


H.Einfrieren, abgesagte Konferenzen, Laborschließungen und höhere Anforderungen an die Kinderbetreuung während der COVID-19-Pandemie haben die Forschung behindert und die Karriere von Wissenschaftlern ins Stocken gebracht. Und unterrepräsentierte Minderheitenforscher sind laut einem heute (10. März) veröffentlichten Perspektivartikel in besonders betroffen Wissenschaftliche translationale Medizin.

Der Wissenschaftler sprach mit Rotonya Carr, einer Hepatologin und Leberkrankheitsforscherin an der Perelman School of Medicine der Universität von Pennsylvania und Mitautorin des Artikels, um mehr über die Unterschiede zu erfahren, die unterrepräsentierte Minderheitenwissenschaftler erfahren, und über die Schritte, die Institutionen unternehmen können, um Forschungsprogramme zu unterstützen und beizubehalten Ermittler während der Pandemie.

Der Wissenschaftler: Was war die Motivation für das Schreiben dieses Papiers?

Rotonya Carr: Die Koautoren und ich sind eine Gruppe unterrepräsentierter Minderheitenforscher, die sich monatlich oder zweimonatlich, sogar vor COVID, treffen, um darüber zu sprechen, wie die Dinge mit unseren Forschungsprogrammen laufen, und um ein Unterstützungsnetzwerk für einander zu sein. Wir trafen uns nach den Laborstillständen während der Pandemie im vergangenen Frühjahr und stellten fest, dass wir alle die gleichen Herausforderungen mit unseren Forschungsprogrammen hatten und sehr besorgt über die Nachhaltigkeit unserer Programme während des Stillstands waren. . . . Obwohl wir verschiedene Arten von Forschungsprogrammen hatten, hatten wir alle ähnliche Bedenken.

Wir haben uns für einen konstruktiven Ansatz entschieden, um sicherzustellen, dass unsere Forschungsprogramme und die Forschungsprogramme vieler Kollegen an der Universität den Laborstillständen standhalten. Danach trafen wir uns mit einigen Führungskräften der Universität, um über wichtige Schritte zu sprechen, die die Universität unternehmen sollte, um sicherzustellen, dass unsere Forschungsprogramme überleben, und beschlossen, über unsere Ideen und Erfahrungen zu schreiben.

TS: Wie hat sich die Pandemie auf die Forschung ausgewirkt?

RC: Es gab viele Auswirkungen der Pandemie auf die Forschung im Allgemeinen und insbesondere in akademischen medizinischen Zentren. Wir denken über die Auswirkungen auf die tatsächlichen Forscher nach, die die Forschung durchführen, und auch über die Pipeline zukünftiger Forscher. Es gab Auswirkungen auf die Forschungsaktivitäten und die Ressourcen, die uns zur Verfügung stehen, und es gab auch Auswirkungen auf unsere Fähigkeit als akademische Forscher, Karriere zu machen.

Rotonya Carr

PENN MEDICINE

Um einen kleinen Schritt zurückzutreten, hängt die Karriereentwicklung für akademische Forscher wirklich von Veröffentlichungen und Einladungen zur Präsentation Ihrer Arbeit, der Beantragung von Stipendien und der erfolgreichen Vergabe von Stipendien ab. Mit Forschungsstillständen reisen wir nicht zu Konferenzen, um unsere Arbeit zu teilen, wir können keine Daten sammeln, um sie zu veröffentlichen, und wir können nicht genügend Daten entwickeln, um Stipendien zu beantragen. All dies hat nicht nur Auswirkungen auf unsere Fähigkeit, innerhalb unserer Karriere voranzukommen und die Wissenschaft zu betreiben, die wir alle tun möchten, sondern auch auf unsere Fähigkeit, genau den Menschen zu helfen, denen wir in die Forschung gegangen sind, um zu helfen – unseren Patienten im Fall von akademischen medizinischen Zentren.

Wir alle haben während der COVID-Pandemie gelernt, dass Wissenschaft so wichtig ist. Leider hat die Forschungsmission wirklich gelitten, weil sie viele Ressourcen für die klinische Mission einsetzen musste – und das muss auch so sein. Wir waren sehr besorgt über das, was wir gesehen haben. Einige Forscher drohten, ihre Laborprogramme zu verlieren, weil sie es sich einfach nicht leisten konnten, ihre Mitarbeiter weiter zu bezahlen, und weder Patienten für Studien rekrutieren noch Studien in ihrem Labor durchführen konnten, und viele Forscher mussten schließlich ihr Zuhause und ihre Wohnung in Einklang bringen Arbeitsleben, weil die Schulen nicht geöffnet waren. Forscher mit jungen Familien fühlten sich wirklich am stärksten betroffen, da sie virtuelle Lernumgebungen für ihre Kinder verwalten mussten, um herauszufinden, wie sie ihre Arbeit fortsetzen können.

Wir waren auch besorgt darüber, was mit unserer Zukunft geschehen würde – was meiner Meinung nach letztendlich der Grund war, warum wir beschlossen haben, mit der Führung zu sprechen und diesen Artikel zu schreiben -, weil es Auszubildende und Studenten gibt, denen keine Stellen mehr an akademischen medizinischen Zentren in der ganzen Welt angeboten wurden Land wegen der Einstellung Einfrierungen und Bedenken über die Finanzen. [There is] möglicherweise eine ganze Generation junger Menschen, deren Karriere durch die Pandemie entgleist ist.

Siehe „Wissenschaftler rund um den Globus stellen ihre Forschung auf SARS-CoV-2 um“

Schließlich war eines der Dinge, die wir im ganzen Land gesehen haben, die COVID-bedingte Ungleichheit, die wir als Forscher, insbesondere unterrepräsentierte Minderheitenforscher, aktiv spielen wollten, um zu versuchen, uns zu verbessern. . . . Gleichzeitig hatten die Universitäten nicht wirklich einen Weg gefunden, Fakultätsmitglieder für diese Art von Arbeit zu würdigen, und dies war in gewisser Weise eine zusätzliche Steuer für insbesondere Minderheitenfakultäten, die dazu neigen, diese zu tun Arten von Aktivitäten, haben aber traditionell wenig akademische Anerkennung erhalten [doing] so.

Ich dachte, es wäre eine Gelegenheit, einige dieser Herausforderungen, die wir im ganzen Land gesehen haben, ans Licht zu bringen und wirklich einige Lösungen anzubieten, von denen wir glaubten, dass sie dazu beitragen könnten, den Verlust zukünftiger Forscher zu verringern und die Forschungsmission an den akademischen medizinischen Zentren zu stärken.

Siehe „Meinung: Studenten sind während der Pandemie mit Unsicherheit konfrontiert“

TS: Ich denke, Sie haben dies angesprochen, aber warum sind unterrepräsentierte Minderheitenforscher von der Pandemie stärker betroffen?

RC: Unterrepräsentierte Minderheitenforscher an akademischen medizinischen Zentren sind erstens nur wenige, und unser Laborbetrieb ist tendenziell kleiner, da wir als Gruppe traditionell nicht so wahrscheinlich Bundesmittel für unseren Laborbetrieb durch das NIH erhalten [National Institutes of Health]. Wir haben oft weniger Mentoring und unsere Netzwerke sind nicht so umfangreich wie die unserer Kollegen, die keine Minderheiten sind. Obwohl alle Forscher von den Stillständen betroffen waren, waren unterrepräsentierte Minderheitenforscher aus diesen Gründen noch stärker betroffen.

Wenn beispielsweise ein unterrepräsentiertes Fakultätsmitglied einer Minderheit nur einen geringen Zuschuss hat und sein Labor oder Forschungsprogramm geschlossen wird und es nicht in der Lage ist, Daten abzurufen, hat es keinen großen Puffer und das Risiko zu verlieren Dieses Fakultätsmitglied als Forscher kann ziemlich hoch sein. Dies sind also Herausforderungen, die unterrepräsentierte Minderheitenforscher in einzigartiger Weise erleben. Wir wollten einige Lösungen anbieten, einige konkrete Lösungen, die akademische medizinische Zentren möglicherweise einsetzen können, um insbesondere die Risiken anzugehen, denen Gruppen von Forschern ausgesetzt sind.

TS: Welche Lösungen oder Empfehlungen diskutieren Sie in diesem Artikel?

RC: Wir bieten allen Forschern konstruktive Lösungen für akademische medizinische Zentren und einige Strategien speziell für unterrepräsentierte Minderheitenforscher. . . . Eines der Dinge, die wir für sehr dringend hielten, war, dass akademische medizinische Zentren Innovationen in Bezug auf die Art und Weise entwickeln, wie Ressourcen traditionell in einem universitären Umfeld zugewiesen werden.

[There is] möglicherweise eine ganze Generation junger Menschen, deren Karriere durch die Pandemie entgleist ist.

In der Regel müssen einzelne Forscher – wir nennen sie Hauptermittler – einen Weg finden, um ihr eigenes Forschungsprogramm zu finanzieren, und diese Dollars fließen in dieses Forschungsprogramm. Und diese Strategie funktioniert unserer Meinung nach, wenn genügend Ressourcen zur Verfügung stehen. Aber wenn die Ressourcen knapp sind, wie wir es während der Pandemie erlebt haben, wollten wir wirklich, dass die akademischen Zentren auf neue Weise darüber nachdenken, wie sie Ressourcen sammeln können, um Forschern dabei zu helfen, ihre Laborprogramme und Forschungsprogramme offen zu halten. Eines der Dinge, die wir für wirklich wichtig hielten, ist, dass Universitäten und akademische medizinische Zentren einen Brückenfonds entwickeln und mit verschiedenen Führungskräften in ihrer Institution zusammenarbeiten, um einen Finanzierungspool zu schaffen, auf den alle Forscher zugreifen können, um sie durch diese Pandemie wirklich zu überbrücken.

Wir wollten jedoch auch sicherstellen, dass diese Mittel sowohl unterrepräsentierten Minderheitenforschern als auch Nicht-Minderheitenforschern gerecht zugewiesen werden. Daher müssten die Institutionen wirklich eine Bestandsaufnahme darüber vornehmen, wer ihre unterrepräsentierten Minderheitenfakultäten sind, und eine Datenbank entwickeln, um zu verfolgen, wie diese aussehen Die Mittel werden gerecht verteilt. Wir dachten, dass dies wirklich eine dringende Sache war, und ich muss sagen, dass unsere Universität ein solches Programm erfolgreich umgesetzt hat, und ich war einer von vielen, die von diesem Brückenprogramm profitiert haben.

Eine andere Sache, die ich hervorheben möchte, die wir für wirklich kritisch und dringend hielten, ist, dass akademische medizinische Zentren den Einstellungsstopp für Studenten und Auszubildende sowie für Nachwuchskräfte beenden. Diese [people] sind die verletzlichsten unter uns. Sie beginnen gerade ihre Karriere. Wenn wir nicht kritisch darüber nachdenken, wie wir diese Gruppe von Ermittlern halten können, könnten wir möglicherweise eine Generation von Ermittlern verlieren, und es gibt zunächst nicht viele unterrepräsentierte Ermittler von Minderheiten.

[Another recommendation is that] Akademische medizinische Zentren untersuchen ihre Beförderungsprozesse wirklich und bieten Forschern entweder eine Verlängerung der Beförderungsuhr und / oder passen ihre Beförderungskriterien an, um die Dinge einzubeziehen, an denen Forscher, insbesondere unterrepräsentierte Minderheitenforscher, sehr wahrscheinlich beteiligt sind, insbesondere während des COVID -19 Pandemie in Bezug auf Öffentlichkeitsarbeit, Engagement und Anwaltschaft. Dies sind Aktivitäten, die viele unterrepräsentierte Minderheitenforscher und andere Fakultätsmitglieder auf die Gefahr hin durchführen, ihre eigene Karriere nicht entwickeln zu können, und wir sind der Meinung, dass akademische medizinische Zentren ihre Prozesse wirklich überprüfen und diese beruflichen Entwicklungsaktivitäten einbeziehen sollten, um sie zu zählen für den beruflichen Aufstieg. Dies ist auch etwas, was unsere Universität getan hat, und wir sind wirklich stolz darauf, dass wir dazu beigetragen haben, dass unsere Universität den Wandel vollzogen hat.

TS: Glauben Sie, dass die Pandemie einige Vorteile hatte, wenn es darum ging, einige dieser Probleme hervorzuheben, die es vielleicht schon vor der Pandemie gab?

RC: Ja, ich denke, eine Sache, die die Pandemie uns allen beigebracht hat, ob Sie nun in der Forschung sind oder nicht, ist, dass wir als große Institutionen tatsächlich die Fähigkeit haben, innovativ und flink zu sein, und dass wir nicht verpflichtet sein müssen zu traditionellen Arbeitsweisen. Und dieser Teil war wirklich aufregend für mich, besonders bei der Impfstoffentwicklung. Ich denke, einige dieser Lektionen, die die Impfstoffentwicklung so erfolgreich gemacht haben, auf unsere täglichen Forschungsaktivitäten anzuwenden, ist eine sehr aufregende Perspektive, die Führungskräfte in akademischen Zentren wirklich prüfen sollten.

Dies sind Herausforderungen, die unterrepräsentierte Minderheitenforscher in einzigartiger Weise erleben.

Eines der Dinge, die mich wirklich beeindruckt haben, war die Koordination zwischen den Aufsichtsbehörden, die die Impfstoffe so schnell wie möglich entwickelt haben. Auf der akademischen medizinischen Seite war eines der Dinge, die wir für sehr hilfreich hielten, dass wir einen ähnlichen Ansatz bei der Betrachtung unserer eigenen Aufsichtsbehörden verfolgen – und für uns ist es das Überprüfungsgremium für die Forschung an Menschen und Tieren -. und Wege zu finden, um die Ressourcen für das Board zu erhöhen, damit wir die Geschwindigkeit beschleunigen können, mit der die Ermittler ihre Protokolle genehmigen können, damit wir, wenn wir hundertprozentig wieder im Labor und in unseren Forschungsprogrammen sind, keine haben zusätzliche Verzögerungen für Regulierungsprozesse. Ich denke, wir haben alle viel aus der Pandemie gelernt. Ich freue mich auf eine neue Art, Wissenschaft kooperativer und kollaborativer zu machen. Ich hoffe, dass wir nicht vollständig zu der Art und Weise zurückkehren, wie wir zuvor Wissenschaft betrieben haben, was eher ein alberner Ansatz war.

TS: Wie möchten Sie dieses Papier erhalten?

RC: Ich würde es lieben, wenn Abteilungsleiter und Universitätsleiter unsere Arbeit lesen und einige der Ideen übernehmen, die wir haben. Einige von ihnen sind sehr dringend, insbesondere im Zusammenhang mit der Überbrückungsfinanzierung für Minderheitenforscher und der Beendigung der Einstellungsstopps für die am stärksten gefährdeten unter uns. Ich denke, das sind zwei kritische Dinge, die dringend passieren müssen. Und es gibt Möglichkeiten, diesen Empfehlungen Rechnung zu tragen, die tatsächlich noch steuerlich verantwortlich sind. Ich weiß, dass dies eine große Sorge der akademischen medizinischen Zentren ist, aber wir denken, dass es jetzt an der Zeit ist, in die Forschungsinfrastruktur zu investieren, nicht sie zu verkleinern. Das ist also die große Botschaft, die wir haben. Andernfalls werden wir einige Forscher verlieren, von denen viele gerade erst ihre Karriere beginnen. Wenn wir diesen Einfluss hätten, würden wir das Gefühl haben, dass unsere Veröffentlichung ein Erfolg war.

RM Carr et al., “Akademische Karrieren und die COVID-19-Pandemie: Umkehrung der Flut” Sci Transl Med, 13:eabe7189, 2021.

Anmerkung des Herausgebers: Dieses Interview wurde der Kürze halber bearbeitet.



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Posted in Science

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