Wie Amazon den Gewerkschaftsantrieb in Alabama bekämpfte


Die Menschen protestieren am 22. März 2021 in Los Angeles, Kalifornien, um die gewerkschaftlichen Bemühungen der Arbeiter im Amazonasgebiet von Alabama zu unterstützen.

Lucy Nicholson | Reuters

Amazon hat letzte Woche eine Gewerkschaftsaktion in einem seiner Lagerhäuser in Alabama besiegt, ein großer Gewinn für den E-Commerce-Riesen, der seit langem gegen Gewerkschaftsversuche in seinen Einrichtungen gekämpft hat.

Die Arbeiter im Lagerhaus in Bessemer, Alabama, stimmten mit überwältigender Mehrheit für die Ablehnung der Gewerkschaftsbildung, wobei weniger als 30% der Stimmen dafür stimmten. Die Gewerkschaft für Einzelhandel, Großhandel und Kaufhäuser, die die Gewerkschaftsaktion leitete, beabsichtigt, das Ergebnis in Frage zu stellen, und argumentiert, dass Amazon vor und während der Abstimmung mit einigen seiner gewerkschaftsfeindlichen Aktivitäten gegen das Gesetz verstoßen habe.

Das Ergebnis ist ein Rückschlag für die organisierte Arbeit, die gehofft hatte, dass die Bessemer-Wahl dazu beitragen würde, bei Amazon Fuß zu fassen. Gewerkschaften, Arbeitnehmervertreter und einige Mitarbeiter des Bessemer-Werks, bekannt als BHM1, sind jedoch der Ansicht, dass die Bessemer-Wahlen weitere Organisationsversuche in anderen Lagern im ganzen Land ankurbeln werden. Die Gewerkschaftsführer sagten, die Wahlen in Bessemer hätten der Öffentlichkeit auch gezeigt, wie weit die Arbeitgeber gehen werden, um Gewerkschaften zu verhindern.

Nach Angaben mehrerer Arbeitnehmer und Gewerkschaftsvertreter, die die Taktik beschrieben haben, hat Amazon bei BHM1 eine aggressive PR-Kampagne gestartet, die Textnachrichten an Mitarbeiter, Broschüren, eine Website, auf der die Arbeitnehmer aufgefordert wurden, “ohne Gebühren zu arbeiten”, und Flugblätter, die in Badezimmern veröffentlicht wurden und die die Arbeitnehmer aufforderten zu “NEIN stimmen.”

Amazon verschickte Textnachrichten und Mailer, in denen die Mitarbeiter in seiner Einrichtung in Bessemer, Alabama, aufgefordert wurden, “NEIN zu stimmen”.

Die größte Gelegenheit für Amazon, die Arbeitnehmer zu beeinflussen, bestand in Form von so genannten Captive-Audience-Meetings, an denen die Arbeitnehmer während ihrer Schicht teilnehmen mussten. Amazon hielt die Treffen wöchentlich von Ende Januar bis zum Versand der Stimmzettel Anfang Februar ab. Die Mitarbeiter saßen ungefähr 30 Minuten lang in PowerPoint-Präsentationen, um die Gewerkschaftsbildung zu entmutigen, und erhielten die Gelegenheit, Fragen von Vertretern von Amazon zu stellen.

Gefangene Publikumsversammlungen sind eine gängige Taktik, die Arbeitgeber bei Gewerkschaftskampagnen anwenden. Befürworter vorgeschlagener arbeitsrechtlicher Reformen wie des Gesetzes zum Schutz des Organisationsrechts, das im Senat verabschiedet werden soll, haben argumentiert, dass Treffen in Gefangenschaft als Forum für Arbeitgeber dienen, um gewerkschaftsfeindliche Botschaften zu übermitteln, “ohne der Gewerkschaft die Möglichkeit dazu zu geben.” reagieren.” Das PRO-Gesetz würde es Arbeitgebern verbieten, diese Treffen obligatorisch zu machen.

Amazon sagte, es habe laufende Treffen in kleinen Gruppen veranstaltet, um den Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, alle Fakten über den Beitritt zu einer Gewerkschaft und über den Wahlprozess selbst zu erfahren.

Das Unternehmen verteidigte auch seine Reaktion auf die Gewerkschaftskampagne im weiteren Sinne und argumentierte in einer Erklärung nach dem Ergebnis, dass die Arbeitnehmer “weitaus mehr Anti-Amazon-Botschaften von Gewerkschaften, politischen Entscheidungsträgern und Medien gehört haben, als sie von uns gehört haben”.

Warum einige mit “Nein” gestimmt haben

Die Nachrichten von Amazon in den Meetings waren für einige BHM1-Mitarbeiter überzeugender als für andere.

Ein Mitarbeiter von Bessemer, der letztes Jahr bei Amazon angefangen hatte, sagte, er habe das Gefühl, Amazon habe bei Gesprächen mit Arbeitnehmern über die Gewerkschaft einige Schreckensstrategien angewandt, sagte aber auch gegenüber CNBC, er verstehe nicht, wie die Gewerkschaft den Arbeitnehmern bei BHM1 helfen würde. Diese Person, die um Anonymität bat, um Vergeltungsmaßnahmen zu verhindern, sagte, die RWDSU habe nicht erklärt, was sie für die Arbeitnehmer tun würden, und nicht auf ihre Anfrage nach Informationen darüber geantwortet, wie sie Mitarbeitern auf anderen Baustellen geholfen hätten.

Abgesehen von seinen Zweifeln an der RWDSU sagte dieser Mitarbeiter, er habe auch in erster Linie positive Erfahrungen bei Amazon gemacht. Während sich einige Arbeiter über den stressigen und anspruchsvollen Charakter der Arbeit beschwerten, sagte er, ein früherer Baujob habe ihn auf die körperliche Arbeit der Lagerarbeit vorbereitet, so dass er es leicht finde. Die Bezahlung und die Vorteile von Amazon sind auch eine Verbesserung gegenüber seinem vorherigen Job.

Am Ende stimmte dieser Arbeiter gegen die Gewerkschaftsbildung.

In privaten Facebook-Gruppen, in denen Amazon-Mitarbeiter miteinander interagieren, teilten andere BHM1-Mitarbeiter ihre Gedanken über die Gewerkschaftskampagne mit. Ein Arbeitnehmer befürchtete, dass die Arbeitnehmer bei einer Abstimmung in der Gewerkschaft den Zugang zu bestimmten Leistungen von Amazon verlieren würden, beispielsweise zum Weiterbildungsprogramm, bei dem Amazon einen Prozentsatz der Studiengebühren für die Ausbildung von Lagerarbeitern für Jobs in anderen Bereichen mit hoher Nachfrage zahlt.

Ein anderer Arbeiter war der Meinung, dass eine Gewerkschaft nicht notwendig sei, und behauptete, wenn man hart arbeitet, könne man bei Amazon erfolgreich sein: “Ich habe mit Nein gestimmt. Amazon ist nur ein Spiel mit Regeln. Lernen Sie die Regeln, spielen Sie das Spiel, steigen Sie auf, gewinnen Sie. “”

Obligatorische Sitzungen

Einige BHM1-Mitarbeiter empfanden die gewerkschaftsfeindlichen Nachrichten von Amazon als zu aggressiv.

Ein Mitarbeiter von BHM1, der als Stower arbeitet und Gegenstände in leere Lagerplätze in der gesamten Einrichtung überführt, sagte, Amazon habe die Texte, Flyer und obligatorischen Besprechungen so gestaltet, dass die Botschaft vermittelt wird, dass die Gewerkschaft niemandem helfen würde. Dieser Arbeitnehmer bat um Anonymität aus Sorge um den Verlust seines Arbeitsplatzes.

Der Arbeiter, der für die Gewerkschaft gestimmt hatte, sagte, er sei vorsichtig, Unterstützung für die Gewerkschaftsbildung vor Amazon und seinen Mitarbeitern zu zeigen, und sei nervös, Fragen zu stellen, statt dumm zu sein, um nicht gefeuert zu werden.

Luftaufnahme der Amazonas-Einrichtung in Bessemer, Alabama, 5. März 2021, in der die Arbeitnehmer darüber abstimmen werden, ob sie sich gewerkschaftlich organisieren wollen.

Dustin Chambers | Reuters

In einer obligatorischen Sitzung, die vor der Verteilung der Stimmzettel im Februar stattfand, versuchte Amazon, Zweifel daran zu wecken, wie die Arbeitnehmergebühren ausgegeben werden, indem er den Arbeitnehmern mitteilte, dass die RWDSU jährlich mehr als 100.000 US-Dollar für Fahrzeuge für Arbeitnehmer ausgab. Der Arbeiter war skeptisch gegenüber der Präsentation von Amazon und dachte, dass Amazon wahrscheinlich jedes Jahr viel mehr für Autos ausgab als die Gewerkschaft.

Gewerkschaftspräsident Stuart Appelbaum sagte in einem Interview, dass die RWDSU Autos für einige Vertreter kauft, deren Aufgabe es ist, von Arbeitsplatz zu Arbeitsplatz zu reisen, um Mitglieder zu vertreten und zu betreuen.

Amazon sagte, es wolle den Arbeitnehmern, insbesondere denjenigen ohne Vorkenntnisse der Gewerkschaften, erklären, dass eine Gewerkschaft ein Unternehmen ist, das Beiträge erhebt und erklärt, wie diese Beiträge verwendet werden können.

In einem weiteren obligatorischen Treffen teilten die beiden Bessemer-Mitarbeiter CNBC mit, Amazon habe Beispiele früherer Verträge verteilt, die die RWDSU gewonnen habe, und versucht, die Mängel der Gewerkschaft herauszustellen. Amazon behauptete auch, dass die RWDSU in erster Linie eine Geflügelarbeitergewerkschaft sei, die nur über begrenzte Erfahrung in der Vertretung von Lagerarbeitern verfüge.

Appelbaum sagte, Geflügelarbeiter machten einen bedeutenden Teil der RWDSU-Mitgliedschaft in Alabama aus, und viele der Organisatoren, die die Kampagne leiteten und sich beim Abschluss ihrer Schicht an Amazon-Arbeiter außerhalb von BHM1 wandten, stammten aus nahe gelegenen Geflügelfabriken. Die Union vertritt auch Arbeitnehmer in anderen Branchen, darunter Einzelhandel, Lebensmittelproduktion, gemeinnützige Organisationen und Cannabis, sagte RWDSU-Sprecher Chelsea Connor.

Auf die Frage, ob die RWDSU als Geflügelgewerkschaft charakterisiert sei, antwortete Amazon, sie wolle den Arbeitnehmern zeigen, wie gut oder schlecht die Gewerkschaft ihren Arbeitgeber verstehen könne.

Während der Treffen versuchte Amazon auch, negative Ergebnisse hervorzuheben, die sich aus der Abstimmung für die Gewerkschaft ergeben könnten. Amazon sagte den Arbeitern, die Gewerkschaft könne die Arbeiter zum Streik zwingen und die Arbeitnehmer könnten in Zukunft ihre Leistungen verlieren, sagten die Arbeiter gegenüber CNBC.

Das Mid-South-Büro der RWDSU, das die Organisation bei Amazon leitete, widersprach der Behauptung von Amazon, dass die Gewerkschaft BHM1-Arbeiter zum Streik zwingen würde, und nannte es laut den an die Arbeiter verteilten Mitteilungen eine “Angst-Taktik”.

“Amazon hat unterstellt, dass die Gewerkschaft Sie in einen Streik ziehen wird”, sagte Randy Hadley, Präsident des Mid-South Council, in einem Brief an die Arbeiter im Februar, in dem auch andere Behauptungen von Amazon angesprochen werden. “Hier sind die Fakten, unsere Mitgliedschaft und unsere Mitgliedschaft NUR steuert, ob mit Super-Mehrheit gestreikt werden soll oder nicht. Dies bedeutet, dass fast 4.000 Amazonas-Arbeiter wählen müssten, um in den Streik zu treten. Ein Streik kann bei Bedarf nützlich sein, ist aber auch sehr, sehr selten. Dies ist eine weitere Angst-Taktik von Amazon. “

Amazon sagte, es wollte die Arbeitnehmer darauf hinweisen, dass die Gewerkschaft bei einer Abstimmung in einer Gewerkschaft einen Streik fordern könnte, da dies der Haupthebel der Gewerkschaft gegenüber einem Arbeitgeber ist.

Als Antwort auf die Frage, ob es den Arbeitnehmern mitgeteilt wurde, dass sie ihre Leistungen verlieren könnten, wenn eine Gewerkschaft gewählt wird, sagte Amazon, es habe versucht, die Arbeitnehmer im Rahmen der allgemeinen Bildung über Gewerkschaften darüber zu informieren, dass es viele Ergebnisse gibt, die sich aus Tarifverhandlungen ergeben können.

Nicht die letzte Anstrengung

Amazon-Mitarbeiter, Gewerkschaftsführer und Arbeitnehmervertreter hoffen, dass der Verlust in Alabama nicht der letzte Versuch sein wird, die weitläufige Belegschaft des Einzelhandelsgiganten zu organisieren.

Möglicherweise gibt es auch zukünftige Kampagnen bei BHM1. Der Arbeiter, der für die Gewerkschaft gestimmt hat, sagte, einige gewerkschaftsfreundliche Angestellte hätten die Möglichkeit diskutiert, sich an die Teamsters zu wenden und eine zukünftige Gewerkschaftskampagne in ihrem Lager durchzuführen.

An anderer Stelle erwägen Amazonas-Arbeiter und Gewerkschaften unterschiedliche Organisationsstrategien. Das Teamsters kommuniziert mit Amazon-Fahrern und Lagerarbeitern in einer Einrichtung in Iowa und erwägt Wege, um Arbeiter über den Wahlprozess hinaus zu sammeln. Amazon-Mitarbeiter in Chicago haben eine Gruppe gebildet, um Mitarbeiter in Einrichtungen in der Region zu organisieren Amazonians United Chicagoland.

Ein Mitarbeiter einer Amazon-Einrichtung in New Jersey, der ebenfalls um Anonymität bat, sagte, er habe sich zuvor an eine Gewerkschaft gewandt, um die Einrichtung zu organisieren. Nachdem der Arbeiter das Ergebnis in Bessemer gesehen hatte, sagte er, dass sie zum Zeichenbrett zurückkehren und sich mit informelleren Taktiken befassen, um eine Hebelwirkung zu erzielen.

Susan Schurman, Professorin an der School of Management and Labour Relations der Rutgers University, verwies auf die Alphabet Workers Union, eine kürzlich gegründete Minderheitengewerkschaft mit mehr als 800 Google-Mitarbeitern, als potenzielles Modell für Amazon-Mitarbeiter.

Im Gegensatz zu traditionellen Gewerkschaften repräsentieren Minderheitengewerkschaften nicht die Mehrheit der Arbeitnehmer, sondern nur diejenigen, die sich für einen Beitritt entscheiden. Sie werden auch von der NLRB nicht anerkannt und fungieren nicht als Verhandlungspartner mit Arbeitgebern.

Schurman sagte jedoch, dass Minderheitengewerkschaften als “Weg zu Mehrheitsgewerkschaften” dienen und ein wirksames Instrument für den Aufbau von Arbeitnehmerunterstützung sein können, noch bevor eine formelle Kampagne mit der NLRB gestartet wird.

“Warum nicht bleiben und eine Organisation aufbauen und dabei bleiben?” Sagte Schurman. “Lassen Sie die Arbeiter neue Mitglieder rekrutieren und den Wert einer kollektiven Verhandlungsmacht demonstrieren.”

Appelbaum, der Präsident der RWDSU, sagte, eine Strategie der Minderheitengewerkschaft sei “eine Überlegung wert”.

“Wir haben noch keine Entscheidung getroffen, aber ich denke, wir werden es uns ansehen”, sagte Appelbaum. “Wir wissen, dass wir nicht weggehen.”





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